Reportage

Asie : Hua Hin, une petite riviera thaïlandaise

A deux heures de Bangkok, la station balnéaire Hua Hin lancée en 1920 par le roi Rama VII mêle, loin des flux touristiques, ses authentiques traditions à l’attrait des plages et au raffinement des hôtels.

Reportage et photos Catherine Gary



Station balnéaire de  Hua Hin,un couple de pêcheurs sur la plage, la magnifique petite gare royale de Hua Hin
Station balnéaire de Hua Hin,un couple de pêcheurs sur la plage, la magnifique petite gare royale de Hua Hin
La saga d’un village de pêcheurs

La vogue de cette petite station à 200 km de Bangkok sur la côte sud-ouest remonte aux années 1920. Pour fuir les chaleurs étouffantes de la capitale, le Roi Rama VII fait construire un palais d'été sans ostentation dans ce petit village de pêcheurs. Il l’appelle Klai Kangwon, "loin des soucis"… Mais très vite la cour en fait sa villégiature préférée et la mode de Hua Hin est lancée. Le village devient petite ville, le commerce fleurit sans perdre pour autant l’effervescence de ses traditions de pêche. Reste de cette époque une pagode un peu égarée, la station où le train s’arrêtait pour accueillir la famille royale. Quant au palais accroché sur la colline qui surplombe la mer, il demeure la villégiature du roi et de la reine et fait la fierté des habitants dès que les bannières en signalent l’arrivée. En leur absence, les portes s’ouvrent aux visiteurs… Le soir, Hua Hin découvre ses autres attraits : le marché de nuit, où vous dénichez toutes sortes de pacotilles à bas prix, vous mène jusqu’aux quais où abondent les très réputées des restaurants de poissons et de fruits de mer. Ici, pas de chichis. On prend place à la bonne franquette devant une table posée sur l’une des jetées qui avancent sur la mer. Serviettes en papier et absence de nappes. Mais quand les plats arrivent, vos yeux s’écarquillent mais vous ne restez pas bouche bée. Vous dégustez en silence poissons grillés que les pêcheurs ont juste sorti des filets, ainsi que calamars, coquillages et crustacés. Un festin accessible à tous ! Puis vous rentrez finir la soirée autour d’un verre à la terrasse de l’hôtel de votre choix.

Polo à dos d’éléphant, un spectacle haut en couleurs !

Le ciel menaçant ne refroidit pas l’enthousiasme des supporters agglutinés sur les trottoirs dans la grand-rue de Hua Hin. C’est jour de fête, tous attendent le défilé. Et voilà que s’approchent de bons gros pachydermes, peinturlurés de couleurs vives, accompagnés en fanfare des gracieuses danseuses thaïlandaises. Tout le monde s’ébranle à leur suite en direction du stade où va se dérouler la King’s Cup Elephant Polo Tournament, la Coupe Royale de Polo. Curieuses montures pour un jeu d’adresse et de vitesse que ces 42 éléphants, de gros  patauds dans un jeu de porcelaine… Pas tant que ça pourtant ! Cela fait onze ans que cette compétition insolite attire des concurrents venus du monde entier. Nous y avons même rencontré une équipe de Old Black venue se mesurer aux 11 autres teams internationaux, tous très sponsorisées. Vous ne verrez ce spectacle inhabituel qu’au Népal, en Inde ou au Sri Lanka, et encore, pas si souvent. Raison de plus pour ne pas le manquer. La compétition déjoue évidemment quelques règles classiques du très élégant jeu de Polo car il a fallu les adapter à la démesure de ces montures. Ainsi, les parties ne durent que 12 minutes pour ne pas fatiguer les éléphants qui peinent un peu à se déplacer. Quant à leur demander un galop, faut pas rêver. Mais l’ambiance est à la fête, et même souvent à la franche rigolade, ces bons gros pachydermes ne semblant pas toujours comprendre ce qu’on attend d’eux. Malgré les injonctions du cornac, assis à l’avant, et les gestes des joueurs, à l’arrière, qui lancent la balle dans le camp adverse avec leur maillet de deux mètres... La compétition, parrainée par le Roi de Thaïlande, se déroule aussi pour deux bonnes causes grâce à la très importante récolte de fonds. Elle finance des centres d’aide à l’amélioration de la vie et des soins aux éléphants. Et elle aide la Thai Elephant Therapy, une association pour les enfants autistes qui mise sur le contact avec ces gentils pachydermes pour favoriser leur contact avec le monde et le vécu de leurs émotions. Plein de bonnes raisons s’y assister !
 

Crique de pêcheurs, un cavalier solitaire sur la magnifique plage, le palais Maruekhathaiyawan construit par le roi Rama VI
Crique de pêcheurs, un cavalier solitaire sur la magnifique plage, le palais Maruekhathaiyawan construit par le roi Rama VI
Vie de château à la Thaïlandaise !

 Depuis qu’on a découvert le charme de ces longues plages de sable blanc, les hôtels, plus raffinés les uns que les autres, ont poussé comme des champignons côté mer. Il suffit de se poser pour un thé face à la mer pour se sentir au paradis! Nous l’affirmons, la Thaïlande détient la palme des plus beaux hôtels ! A l’Inter Continental Hua Hin Resort*****, dont l’architecture s’est inspirée du palais Maruekhathaiyawan, construit par le Roi Rama VI, bougainvilliers et frangipaniers en fleurs mêlent leurs couleurs contrastées au bleu de la mer. De bassins en piscines, vous rejoignez la plage quasi déserte et vous installez sous un parasol pour un moment de rêve. De temps à autre passent sous vos yeux quelques cavaliers thaï, chapeau de cow-boy sur la tête. Ils vous proposent, en tout bien tout honneur,  une petite chevauchée sur le sable… Et si vous êtes matinal, vous retrouvez la plage dans la lumière crépusculaire pour une offrande de fruits et de riz aux moines à robe safran qui en retour vous gratifient d’une bénédiction. Plus tard, le chef vous invite à un cours de cuisine thaï : un incontournable une fois qu’on a goûté à ces saveurs : un must international ! Vous y apprenez à  accommoder viandes et poissons aux herbes, aux épices et au lait de coco de quoi régaler et surprendre les amis au retour. Et puis bien sûr, vous vous confiez aux mains expertes des masseuses du Spa.
C.G.

détente à l' Hôtel Continental Hua Hin Resort*****,
détente à l' Hôtel Continental Hua Hin Resort*****,
Pratique
Avant de partir :
- Office national de tourisme de Thaïlande : 90, avenue des Champs-Élysées, 75008 Paris. Tél : 01 53 53 47 00
- Pas de visa pour tout séjour inférieur à 30 jours
Y aller :
- Thaï Airways propose des vols directs quotidiens à partir de 584 euros A/R
- Hua Hin se trouve à 224 km au sud de Bangkok avec des liaisons quotidiennes par avion. Trains quotidiens à la gare .. Hua Lamphong.. .. de Bangkok, dont un rapide qui part à 13h.
Séjourner :
-Hôtel Continental Hua Hin Resort*****, 160 euros la chambre double en haute saison.
www.intercontinentalhuahinresort.com
Pour les golfeurs :
2 golfs remarquables de 18 trous à proximité :
Le Black Mountain Golf Club,
www.bmghuahin.com
Le Banyan Golf Club Hua Hin,www.banyanthailand.com
 

Baie de Hua Hin (Thaïlande)
Baie de Hua Hin (Thaïlande)


04/10/2012
Catherine Gary





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