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En direct d’Australie : L'Ironman met Cairns au rythme des athlètes

Dernière journée de notre reporter qui suit depuis le 3 Juin le "Cairns Adventure Festival", dans le nord-est du Queensland . Aventure qui s’est clôturée, dimanche 9 Juin, par l’affrontement de plus de 1300 triathlètes pour l'Ironman Cairns.

Reportage de Patrick Cros (en direct de Cairns).



L'Esplanade de Cairns, point de départ des cyclistes du triathlon, juste après l'épreuve de natation  ©Patrick Cros
L'Esplanade de Cairns, point de départ des cyclistes du triathlon, juste après l'épreuve de natation ©Patrick Cros
La pression avait monté en puissance tout au long de la semaine. Les 1300 athlètes présents à Cairns s'étaient préparés depuis des mois pour cet évènement sportif, l'Ironman, qui se déroule pour la deuxième fois dans la capitale du "Far north Queensland". Ils se sont lancés du Port de Cairns, le 9 juin à 7h25, pour un triathlon sous les Tropiques. Au programme : 3,8 kilomètres dans la mer de Corail, 180 kilomètres à  vélo sur la route côtière qui mène à Port Douglas, et 42,2 kilomètres de course à pied. C'est l'Australien Luke McKenzie qui l'a emporté, 8 heures 17minutes et 42 secondes plus tard, quelques minutes devant les Australiens Tim Berkel (vainqueur du Long Distance Triathlon en 2008 à Busselton, et en 2010 et 2011 à Copenhague), et Chris McCormarck (vainqueur de l'Ironman World Championship en 2007 et 2010).

1/  Lagon artificiel de l'Esplanade, toujours en activité pendant le triathlon ©Patrick Cros 2/  La mer de Corail transformée pour l'Ironman en gigantesque piscine aux portes de Cairns ©Patrick Cros 3/   Le milliardaire américain Paul Allen, cofondateur de Microsoft avec Bill Gates, aurait assisté à l'Ironman de son bateau l'Octopus, basé toute la semaine à Cairns ©Patrick Cros
1/ Lagon artificiel de l'Esplanade, toujours en activité pendant le triathlon ©Patrick Cros 2/ La mer de Corail transformée pour l'Ironman en gigantesque piscine aux portes de Cairns ©Patrick Cros 3/ Le milliardaire américain Paul Allen, cofondateur de Microsoft avec Bill Gates, aurait assisté à l'Ironman de son bateau l'Octopus, basé toute la semaine à Cairns ©Patrick Cros
 Une ville balnéaire

L'Esplanade de Cairns s'est transformée pour l'occasion en véritable stade, attirant des milliers de spectateurs. Le site en bord de mer se prête, il est vrai, parfaitement à  ce type d'évènement. C’est l’un des principaux points d’intérêts du centre ville avec une rue commerciale qui s’étend sur 2 kilomètres et un grand parc. Un lagon artificiel y a même été inauguré en 2003, avec une véritable plage de sable. Juste à côté, le port accueille tous les bateaux de croisières qui partent chaque jour vers la Grande Barrière de Corail et ses îles. Tous les soirs, un marché nocturne se tient également dans cette partie de Cairns. Une aubaine pour les touristes et locaux, présents jusqu'à l'arrivée du dernier triathlète vers minuit!

Rue centrale de Port Douglas, étape clé pour les cyclistes de l'Ironman Cairns ©Patrick  Cros
Rue centrale de Port Douglas, étape clé pour les cyclistes de l'Ironman Cairns ©Patrick Cros
Port Douglas, porte de la rainforest

A 70 km au nord de Cairns, Port Douglas a été l'étape clé du triathlon. C'est ici que les cyclistes ont pris le virage qui les a ensuite ramené vers Cairns. Ce village pittoresque est aussi l'une des portes d’accès à la Grande Barrière de corail, et aux parcs nationaux de Daintree et Cape Tribulation.

Les athlètes ont dû emprunter sa rue centrale, bordée de bâtiments de style colonial, très animée le jour avec sa succession de boutiques, de cafés et de restaurants. Comme tous les dimanches, un marché se tenait à son extrémité ouest.

L'Ironman a fait vibrer un peu plus cette petite ville balnéaire de 1000 habitants.


Patrick Cros




Suivre toute l'aventure :

http://www.lindigo-mag.com/En-direct-d-Australie-Une-semaine-d-aventures-dans-le-Queensland_a438.html
http://www.lindigo-mag.com/En-direct-d-Australie-Port-Douglas-Peche-Aborigene-et-viree-en-trike-_a440.html
http://www.lindigo-mag.com/En-direct-d-Australie-Surf-sur-la-canopee-et-plongee-dans-la-plus-vieille-foret-du-monde-_a441.html

Port Douglas, vue sur le port  ©Patrick Cros
Port Douglas, vue sur le port ©Patrick Cros
 
Plus d'infos

Queensland Holidays (Office du tourisme du Queensland)
www.queensland-australia.eu/iss/europe/french/
 
Y aller

Across Australia, pour une découverte sur mesure de l’Australie.
Contacter maryne@acrossaustralia.com - www.acrossaustralia.com
 
Cathay Pacific propose deux vols quotidiens entre Paris et l'Australie (Sydney, Melbourne, Adélaide, Brisbane, Perth, Cairns) via son hub de Hong Kong.  Pré et post-acheminement au départ de au départ de 12 villes de Province en partenariat aérien ou TGVair (Bordeaux St Jean, Le Mans, Lille Europe, Lyon Part Dieu, Marseille St Charles, Montpellier, Nantes, Poitiers, Tours/St Pierre des Corps, Valence, Toulouse, Nice) - www.cathaypacific.com/fr


Rencontre pittoresque dans le marché de Port Douglas ©Patrick Cros
Rencontre pittoresque dans le marché de Port Douglas ©Patrick Cros
Où dormir :
 
Hilton Cairns
Wharf St
Cairns  QLD  4870
Tél:   +61 7 4050 2000             
www.cairns.hilton.com
 
Où manger :

Bushfire Flame and Grill
43 The Esplanade
Cairns QLD  4870
Tél: +61 7 4051 7888
www.pacifichotelcairns.com
 

Arrivée de l'Australien Luke McKenzie, vainqueur de l'Ironman Cairns après plus de 8 heures de course ©Patrick Cros
Arrivée de l'Australien Luke McKenzie, vainqueur de l'Ironman Cairns après plus de 8 heures de course ©Patrick Cros


11/06/2013
Patrick Cros





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