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La Thaïlande, un paradis pour les golfeurs

Le 27 juin dernier en amont du HNA Open de France (tournoi européen) auquel il participait pour défendre son titre de 2016, Thongchai Jaidee a été nommé ambassadeur du golf thaïlandais.

Par David Raynal




Thongchai Jaidee a été nommé ambassadeur du golf thaïlandais. © Lindigomag/Pixabay
Thongchai Jaidee a été nommé ambassadeur du golf thaïlandais. © Lindigomag/Pixabay
C’est au restaurant le Blue Elephant dans le 11e arrondissement de Paris en amont du HNA Open de France (tournoi européen) auquel il participait pour défendre son titre de 2016 que l’office de Tourisme de Thaïlande a décidé d’annoncer pour le marché francophone la nomination de Thongchai Jaidee, en tant qu’ambassadeur du golf thaïlandais.

« Le partenariat avec Tongchai Jaidee en tant qu’ambassadeur de la marque Thaïlande va permettre à l’Office de Tourisme de Thaïlande d’atteindre ses objectifs stratégiques afin de développer le lien entre le tourisme et le sport et ainsi accroître le nombre de séjours longue durée des touristes européens et du Moyen-Orient»  a expliqué en préambule de la conférence de presse Tanes Petsuwan, vice-gouverneur marketing international du Tourism Authority of Thailand (Europe, Afrique, Moyen-Orient et Amériques).

Actuellement numéro 1 du golf masculin en Thaïlande et 84e au classement mondial, Thongchai Jaidee n’a malheureusement pas pu réitérer son exploit de 2016 en remportant le 101e HNA Open de France au Golf National de Saint-Quentin-en-Yvelines. Arrivé cette année à une lointaine 62e place (8) sur le terrain de l’Albatros qui accueillera en 2018 les épreuves de la Ryder Cup, il a dû remettre son titre au britannique Tommy Fleetwood (-12) qui intègre ainsi pour la première fois de sa carrière le Top 15 du classement mondial.  

 

A 47 ans, Thongchai Jaidee est le premier thaïlandais à avoir remporté l’European Tour et à avoir participé à quatre tournois majeurs. © DR
A 47 ans, Thongchai Jaidee est le premier thaïlandais à avoir remporté l’European Tour et à avoir participé à quatre tournois majeurs. © DR

 

Véritable légende du golf dans son pays, Thongchai Jaidee (Pro Chang pour ses compatriotes) a commencé à jouer au golf à 16 ans.© DR
Véritable légende du golf dans son pays, Thongchai Jaidee (Pro Chang pour ses compatriotes) a commencé à jouer au golf à 16 ans.© DR
Légende du golf
 
Véritable légende du golf dans son pays, Thongchai Jaidee (Pro Chang pour ses compatriotes) a commencé à jouer au golf à 16 ans en trouvant incidemment sur le terrain situé près du domicile de ses parents un club de golf fer 3 abandonné, sur lequel il avait attaché un bout de bambou en guise de manche.

Pendant plusieurs mois, il s’est entraîné avec ce club de fortune avant que les responsables du golf ne le repère et lui fournisse du matériel approprié.  Après plusieurs années passées dans l’armée, c’est seulement une fois libéré de ses obligations militaires, à 29 ans, que débute véritablement sa carrière professionnelle. Toujours humble, travailleur et motivé, il est aujourd’hui à 47 ans le premier thaïlandais à avoir remporté l’European Tour et à avoir participé à quatre tournois majeurs. Il a également récemment gagné son 8e titre européen et a fait ses débuts à la President’s Cup comme l’un des 10 meilleurs joueurs du monde.

« Cela fait quinze ans que j’ai créé une fondation pour développer les jeunes talents en Thaïlande. Le golf connait un essor considérable parmi les jeunes dans le pays et la présence à l’Open de France de notre étoile montante Phachara Khongwatmai (69e place au classement final ndlr) qui est âgé de seulement 18 ans, en est la preuve la plus éclatante » a rappelé Thongchai Jaidee.
 

 

Ouvert en 2008, le parcours extrêmement technique du Banyan Golf Club propose aux golfeurs de jouer en pleine nature dans un environnement préservé et presque sauvage. © David Raynal
Ouvert en 2008, le parcours extrêmement technique du Banyan Golf Club propose aux golfeurs de jouer en pleine nature dans un environnement préservé et presque sauvage. © David Raynal

 

L’une des spécificités de la Thaïlande est de recourir aux services de caddies féminins spécialement formés pour guider et accompagner les golfeurs sur tous les types de parcours.© David Raynal
L’une des spécificités de la Thaïlande est de recourir aux services de caddies féminins spécialement formés pour guider et accompagner les golfeurs sur tous les types de parcours.© David Raynal
Destination golfique de prédilection

Avec plus de 260 terrains de renommée internationale disséminés sur l’ensemble du territoire, la Thaïlande est devenue la destination de prédilection pour la pratique du golf en Asie et l’une des plus importantes pour le tourisme mondial.

Chaque année, le pays du Sourire accueille les plus prestigieux tournois internationaux qui attirent un nombre croissant de spectateurs et de joueurs professionnels (Honda LPGA Thailand, Thailand Golf Championship…). La légendaire douceur du climat tropical permet aux adeptes de la petite balle blanche de jouer toute l’année, avec une préférence pour la saison sèche entre novembre et février.  Chaque club offre des prestations de qualité et un accueil chaleureux. Les caddies féminins sont particulièrement bien formés tandis que les green fees  demeurent accessibles à des prix extrêmement raisonnables.

« Les touristes pratiquant le golf sont souvent des voyageurs avec de hauts revenus, recherchant la qualité avant tout. C’est donc pour ces raisons qu’ils seront attirés par la Thaïlande, qui propose une multitude de terrains de golf de haut standing, avec des infrastructures et des services de qualité, des caddies expérimentés, ainsi que d’excellentes activités complémentaires, telles que le shopping et divers soins en spa pour se relaxer après un parcours de golf ». souligne Tanes Petsuwan.

Ouvert en 2007, le parcours du Black Mountain est situé   au cœur d’une vallée naturelle avec plusieurs bassins d’eau à proximité de chaque trou. © Lindigomag/Pixabay
Ouvert en 2007, le parcours du Black Mountain est situé au cœur d’une vallée naturelle avec plusieurs bassins d’eau à proximité de chaque trou. © Lindigomag/Pixabay
Cerise sur le gâteau, les destinations golf de la Thaïlande ont été récompensées à plusieurs reprises par l’Association International des Tour-Opérateurs du Golf (IAGTO).

Parmi elles, la ville de Chiang Mai a été nommée Destination Golf de l’année en 2017 pour la région Asie et Asie Australe. Avant cela, Pattaya avait été honorée dans la même catégorie en 2012 tandis que Hua Hin avait reçu le prix en 2014.

Autant de raisons pour lesquelles, les golfeurs affluent aujourd’hui des quatre coins de la planète avec leurs familles et leurs amis pour profiter de l’extraordinaire hospitalité thaïlandaise (Thaïness). Un offre touristique haut de gamme et un dépaysement total qui s’appuient également sur la culture, la spiritualité, la gastronomie ou encore le bien-être…  
 

Le parcours du Black Mountain a déjà accueilli trois tournois internationaux et a remporté plusieurs prix internationaux. En 2014, il a par exemple été élu « Meilleur parcours de golf en Asie-Pacifique ».© David Raynal
Le parcours du Black Mountain a déjà accueilli trois tournois internationaux et a remporté plusieurs prix internationaux. En 2014, il a par exemple été élu « Meilleur parcours de golf en Asie-Pacifique ».© David Raynal

Le Sea Pine Golf Hua Hin est l’un des plus récents parcours de golf à Hua Hin. Il se trouve face à la zone balnéaire de Khao Takieb au sud de la ville. Ce parcours de 18 trous qui longe la mer est notamment divisé par le chemin de fer qui connecte Bangkok à Phuket.De haut en bas :    ©  David Raynal ;  © Lindigomag/Pixabay
Le Sea Pine Golf Hua Hin est l’un des plus récents parcours de golf à Hua Hin. Il se trouve face à la zone balnéaire de Khao Takieb au sud de la ville. Ce parcours de 18 trous qui longe la mer est notamment divisé par le chemin de fer qui connecte Bangkok à Phuket.De haut en bas : © David Raynal ; © Lindigomag/Pixabay
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Office de Tourisme de Thaïlande :

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Retrouvez tous les parcours de golfs en Thaïlande :

www.golfasian.com/golf-courses/thailand-golf-courses













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75011 Paris, France
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Fax: +33 1 47 00 45 44
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17/07/2017
David Raynal





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