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Saint Patrick : Today I’m Irish

Le 17 mars tous les Irlandais qu’ils soient en République gaélique ou à l’étranger célèbreront la Saint-Patrick. A Paris, de nombreuses manifestations sont prévues. Petit voyage sur la planète verte...

Par David Raynal



Le défilé de la Saint-Patrick à Dublin devrait rassembler 500 000 personnes (photo Bravofly)
Le défilé de la Saint-Patrick à Dublin devrait rassembler 500 000 personnes (photo Bravofly)
Si à Dublin, la parade de la Saint-Patrick devrait rassembler plus de 500 000 personnes, l’évocation du saint patron de l’Irlande et de son cortège de chapeaux verts, de bière brune consommées à l’envi et de musique celtique, fait également recette à Paris. Pour la quatrième année consécutive, l’Olympia propose le samedi 30 mars un spectacle de grande qualité concocté par l’internationale celtique.

Sur scène, ce sont pas moins de 90 artistes issus des meilleures formations irlandaises, ecossaises et bretonnes qui se succèdent pour plus de trois heures de show. Le samedi 16 et le dimanche 17 mars, le Zénith avec le Celtic Festival ouvre les festivités avec à l’affiche quelques grands noms de l’amicale du trèfle, les Tri Yann, les Marins d’Iroise, le groupe Avalon Celtic Dances, les bagadou, de Paris, de Nantes ou le cercle celtique Olivier de Clisson. De son côté, le  Centre culturel des Portes de l’Essonne présente la 6e édition de son festival celtique Les Irlandays du 16 au 24 mars.

Au programme, la venue de plusieurs têtes d’affiche, Dan Ar Braz le 16 mars en ouverture à l’espace Jean Lurçat à Juvisy-sur-Orge, Alan Stivell le 22 mars au centre culturel Alain Poher à Ablon-sur-Seine, mais aussi les danseurs irlandais de la compagnie Craic Irish Dance qui se produiront le 17 mars à L’Avant-Scène à  Paray-Vieille-Poste.

Sans oublier le bal irlandais de la Saint Patrick (23 mars Morangis)  le fest-deiz . (fête de jour en breton) avec Skolvan, Les Frères Guehennec et le Bagad Dalc’h Mat (24 mars Athis-Mons) ou dans un tout autre genre la conférence débat sur les “Femmes d’Irlande” (23 mars Juvisy-sur-Orge) qui tentera de faire toute la lumière sur le rôle des irlandaises dans la société gaélique actuelle.  Enfin petit retour dans la capitale où il sera possible de fêter l’événement toujours le dimanche 17 mars, dans la très select salle du Trianon. Au programme dès 18 heures, des concerts de Faolan, Cargo ou encore Stout (comme le houblon fermenté)...
 

Des châpeaux, des trèfles, du vert, c'est la Saint-Patrick (photo Bravofly)
Des châpeaux, des trèfles, du vert, c'est la Saint-Patrick (photo Bravofly)
Fête du Shamrock
Mais au fait, ce Patrick était-il vraiment un saint ? jugez en par vous-même... D’après les textes, Patrick naît à la fin du 4e siècle dans le nord de la Bretagne, c’est à dire de l’Ecosse actuelle (avant qu‘elle ne soit envahie au Ve siècle par les Saxons et que les Bretons soient refoulés vers l’Armorique). Capturé par des pirates irlandais durant sa prime jeunesse, il passe six ans de sa vie en captivité. Il réussit bientôt à s’échapper et retrouve sa famille avant de regagner l’Irlande pour succéder à Palladius, le premier évangélisateur de l’île. Patrick qui se formera auprès de Germain d’Auxerre, met l’accent sur la vie monastique. Il chasse les serpents qui infestent l’Irlande, grâce à un bâton magique. Il utilise la feuille de trèfle pour expliquer le symbole de la Trinité aux Irlandais. La fête de la Saint-Patrick est d’ailleurs appelée « fête du Shamrock », c’est à dire du trèfle, emblème national de l’Irlande. Au moment du Jugement Dernier, c’est saint Patrick qui conduira les âmes des Irlandais ressuscités. Patrick est également à l’origine du départ vers le continent de nombreux évangélisateurs, tels que saint Colomban et saint Gall. Il s’éteint au Pays de Galles vers 461. Mais non content d’être l’évangélisateur de l’Irlande, la légende veut que le moine soit également à l’origine du Whiskey. C’est lui, qui aurait rapporté le premier alambic d’un voyage en Egypte et divulgué ainsi à la “commnuanté des buvants” les secrets de la distillation ...     
 

Patrick Mahé vient de sortir son deuxième roman intitulé Les Oies sauvages meurent à México  (photo letelegramme.com)
Patrick Mahé vient de sortir son deuxième roman intitulé Les Oies sauvages meurent à México (photo letelegramme.com)
Los San Patricios
 
Un destin hors du commun qui a inspiré de nombreux écrivains. A commencez par Patrick (encore un !) Mahé qui a consacré en 2008 un ouvrage entier à l’évangélisateur. Cette année, l’ancien rédacteur en chef de Paris Match auteur d’une quarantaine d’ouvrages, nous raconte dans son deuxième roman intitulé « Les Oies sauvages meurent à Mexico », l’histoire singulière de ces Irlandais partis en 1846 vers les Etats-Unis pour echapper à la grande famine. Après plusieurs années de déshérance dans la misère et les bas-fonds de New-York, sous la menace des gangs, ils quittent l’Amérique prostestante pour rallier le général Santa Anna, le tombeur de Fort Alamo. Ainsi naît, au sein des troupes mexicaines, le bataillon des Saint-Patrick, alias Los San Patricios. Leur campagne, dans la guerre qui oppose le Mexique aux Etats-Unis, durera quinze longs mois dans la fournaise des sierras. Et quand ces insoumis seront faits prisonniers, Washington se montrera impitoyable.
 

La Saint-Patrick et le retour du printemps sont de bonnes occasions pour visiter l'Irlande (photo TourismIreland)
La Saint-Patrick et le retour du printemps sont de bonnes occasions pour visiter l'Irlande (photo TourismIreland)
Verte Erin
 
A New York, malgré ce fait historique méconnu et isolé, la Saint-Patrick est après l’Indépendance Day, l’un des plus grands rassemblements populaires. Il faut dire que la population de la « Grosse Pomme » a compté jusqu’à 12,5% d’Irlandais au début siècle venant souvent grossir les rangs de la police municipale.

Le défilé de la Saint-Patrick fut organisé pour la première fois en 1762 par des soldats irlandais en garnison à New York. Depuis 1838, cette procession qui remonte aujourd’hui la 5ème Avenue de la 44ème à la 86ème rue, est patronnée par l’ordre des Hibernians, une confrérie catholique.

Bière verte, bagels verts, pomme de terre à l’eau et maquillages verts, autant de choses auxquelles les 250 000 à 300 000 participants et les 3 millions de spectateurs devront penser avant  de s’élancer fièrement dans Manhattan le 17 mars.

Impossible toutefois de rater l’évènement : la flèche de l’Empire State Building sera comme à l’accoutumée illuminée aux couleurs de la verte Erin.

Que 34 millions d’Américains d’origine irlandaise se souviennent de leurs origines et d’un pays qui leur a donné, John Fitzgerald Kennedy, Fred Astaire, John Wayne, Jim Morrison ou plus près de nous Harrison Ford ou Kevin Costner rien de plus logique.

En revanche, l’idée de célébrer la Saint-Patrick dans un ex-pays communiste ou tout simplement en Extrême-Orient paraissait jusqu’ à ces dernières décennies impensable .A Moscou, au début des années 80, il n’y avait pratiquement pas de ressortissants irlandais, excepté à l’ambassade. Un jour, la compagnie aérienne Aer Rianta, réussit le tour de force d’installer une boutique Duty Free à l’aéroport de Moscou. Puis ce fut au tour d’un supermarché irlandais de planter son enseigne dans les rues de la capitale de l’ex-URSS. Aujourd’hui, il existe plusieurs dizaines de pubs irlandais dont les plus anciens sont toujours localisés dans le quartier de Novy Arbat. Depuis1992, la célébration bruyante et joyeuse de la Saint-Patrick attire chaque année de plus en plus de Moscovites à la parade, qui cherchent avant tout à s’amuser et pour certains à oublier les inégalités sociales de plus en plus criantes.
 

le défilé de la Saint-Patrick d’Omote-Sando à Tokyo (photo Irish-Network-Japan.com)
le défilé de la Saint-Patrick d’Omote-Sando à Tokyo (photo Irish-Network-Japan.com)
Saint Patrick débarque en Asie
 



La diaspora irlandaise, forte de plus de plus de 70 millions de personnes dans le monde, n’est certes pas encore arrivée à déplacer les masses en Chine. Cependant la présence d’ingénieurs, de professeurs, de banquiers ou de gérant d’hôtel irlandais sur le sol chinois est aujourd’hui une réalité. Et il n’est pas rare de voir des parades organisées dans les grandes villes comme à Shangaï ou au parc Chaoyang, situé à seulement quelques kilomètres du centre ville de Pékin. A quelques brasses de là de l’autre côté de la mer de Chine, le défilé de la Saint-Patrick d’Omote-Sando à Tokyo organisée depuis plus de 20 ans par la communauté irlandaise du Japon est de loin le plus important d’Asie.
 




Le 17 mars est férié en Irlande depuis 1903, date anniversaire de la mort de saint Patrick (photo TourismeIreland)
Le 17 mars est férié en Irlande depuis 1903, date anniversaire de la mort de saint Patrick (photo TourismeIreland)
L' Australie compte plus de 7 millions de descendants d’Irlandais





Mais c’est certainement dans l’hémisphère sud que l’évènement a pris depuis de nombreuses décennies ses plus beaux quartiers de fin d’été. En Australie qui compte plus de 7 millions de descendants d’Irlandais, le jour de la Saint-Patrick est perçu comme « un vert festival d’automne sur un rouge continent ». U2, The Coors, The Cranberries, les Australiens raffolent des artistes irlandais qui viennent périodiquement effectuer chez eux des tournées monstres. A Brisbane, les habitants en arrivent même comme à Chicago à teindre les rivières avec des colorants alimentaires pour ne pas empoisonner les poissons. Pour terminer, souhaitons que ce petit tour d’horizon des Saint-Patrick planétaires vous ait donné une furieuse envie de vous mettre au vert…
D.R.

Concert dans un pub irlandais
Concert dans un pub irlandais
Plus d'infos

La Saint-Patrick se fête en Irlande et partout dans le monde...  Choisissez votre destination avec www.bravofly.fr qui propose toute l’année des bons plans sur toutes les destinations !
 
Pour en savoir plus sur Saint Patrick  :
 
Saint-Patrick
auteur : Patrick Mahé
120 pages
Editions Hoëbecke – 2008
 
Les Oies sauvages meurent à Mexico 
auteur : Patrick Mahé
Editions Fayard
 
Participer au festival celtique Irlandays du centre culturel des portes de l’Essonne
du 16 au 24 mars
www.festival-irlandays.fr
Préparer son voyage en Irlande 
www.discoverireland.com/fr/
 

 
 

La verte Erin (Photo tourismIreland)
La verte Erin (Photo tourismIreland)


16/03/2013
David Raynal





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