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En direct d’Australie : Une "semaine d'aventures" dans le Queensland

Pendant une semaine, du 3 au 10 juin, L'Indigomag vous entraîne, au rythme du "Cairns Adventure Festival" (Festival de l'aventure de Cairns), dans le nord-est du Queensland. Notre reporter est sur place pour suivre cet évènement.

Reportage Patrick Cros (en direct de Kuranda)



En direct d’Australie : Une "semaine d'aventures" dans le Queensland
Le  nord-est du Queensland est sans conteste la vitrine de l'une des plus belles régions touristiques de la planète, avec sa Grande barrière de corail et sa rainforest inscrites au Patrimoine mondial.

Parallèlement à des épreuves sportives de haut niveau (triathlon, ironman, natation, VTT...), ce sera l'occasion de découvrir les activités originales que proposent la région sur fond de forêt aux arbres géants, de plages de sable fin, et de mer turquoise.

Au programme : visites de sites phares, ballon au-dessus de la Grande Barrière de corail et ses îles, balade et VTT dans la rainforest, croisière vers une île corallienne,accrobranche sur la canopée, canoë sur la mer de Corail.




Après 24 h d'avion de Paris, atterrissage à Cairns

Au bleu turquoise de la Mer de corail répond en écho le vert intense de la rainforest, derniers restes de forêts primaires qui ont couvert l'Australie pendant près de 40 millions d'années.Le décor est planté dès l’aterrissage à Cairns, au nord du Queensland, après 24 h d'avion de Paris, via Hong-Kong. Les îles coraliennes s’égrènent au large, dont Green Island, devenu très populaire par sa proximité avec le continent.


PREMIERE JOURNEE A KURANDA AU COEUR DE LA RAINFOREST

32 kilomètres de rail le long de falaises escarpées, de chutes d’eau et de précipices ©Patrick Cros
32 kilomètres de rail le long de falaises escarpées, de chutes d’eau et de précipices ©Patrick Cros
C’est le village de Kuranda, au coeur de la forêt pluviale, que je découvre aujourd’hui. Le trajet de deux heures se fait à bord d’un train pittoresque, du début du siècle, le Kuranda train. Au programme : 32 kilomètres de rail le long de falaises escarpées, de chutes d’eau et de précipices, sans oublier 15 tunnels, 55 ponts et 98 virages! Un cocktail de choc qui donne un incontestable piquant au trajet malgré sa relative lenteur. Les boiseries des wagons ont un charme particulier en Gold class, service où on découvre des paysages spectaculaires, confortablement assis face à de larges baies vitrées, avec des snacks à base de produits locaux, tels que noix de macadamia, fromage et thé.


1/La terrasse du restaurant  Frogs à Kuranda ©Patrick Cros 2 et 3/Oiseaux et papillons de la région à découvrir à Kuranda dans d'immenses volières ©Patrick Cros
1/La terrasse du restaurant Frogs à Kuranda ©Patrick Cros 2 et 3/Oiseaux et papillons de la région à découvrir à Kuranda dans d'immenses volières ©Patrick Cros
Kuranda, un petit village "perdu" devenu célèbre

Au terme du périple, Kuranda est comme une récompense, petit village “perdu”, devenu célèbre pour ses boutiques, son marché et son atmosphère décontracté. Le tourisme a certes bousculé le côté bohême et l’authenticité d'un site prisé des amateurs de vie alternative dans les années 1960/70, mais le dépaysement et le charme sont toujours au rendez-vous dans la rue centrale, et à travers des étals qui se fondent dans une végétation luxuriante. C'est l'occasion de goûer de la viande d'émeu, de kangourou et même de crocodile, sur la terrasse du restaurant  Frogs, ou de découvrir les papillons locaux, au Butterfly Sanctuary, ou les oiseaux de la région à Birdworldmmense volière.

Gérald, guide aborigène de Djabugay aboriginal guided tours ©Patrick Cros
Gérald, guide aborigène de Djabugay aboriginal guided tours ©Patrick Cros
Le retour vers Cairns offre une nouvelle surprise.

Le trajet se fait à bord d'une télécabine 6 places qui surfe pendant 7,5 kilomètres sur la canopée de la rainforest, avec la Mer de corail en toile de fond. Certains arbres font plus de 50 mètres de haut, comme le pin kauri. Le projet se veut résolument écologique, en sensibilisant les passagers à la fragilité de la forêt et des animaux qui l'habitent, comme le rare casoar et une multitude d'oiseaux. "Aucun arbre n'a été coupé" pour installer la structure qui se fond dans la végétation, précise Laurence Neville, environmental officer de Skyrail Rainforest Cableway. "Les poteaux et plateformes on été placés là où se trouvait une ancienne plantation". Parallèlement, les zones déboisées ont été revégétalisé pour redonner toute sa splendeur à la forêt classée en partie au patrimoine mondiale. Les Aborigènes de la région ont d'ailleurs adhéré à l'inititiative et organisent même des excursions (Djabugay aboriginal guided tours)  à travers des sentiers au départ de Red Peak station, plateforme à mi chemin. C'est l'occasion de découvrir une culture et les traditions fascinantes d'une communauté qui a vécu pendant 40 000 ans en harmonie avec la forêt. Chutes d'eau, ruisseaux, cris d'oiseaux, vols de papillons bleus (ulysses), bruissement de feuilles et d'insectes. Tout est là pour assurer un dépaysement total. Patrick Cros

Nuit et dîner au Novotel Palm Cove, au nord de Cairns, à quelques minutes à pied de la Mer de Corail et de ses plages ©DR
Nuit et dîner au Novotel Palm Cove, au nord de Cairns, à quelques minutes à pied de la Mer de Corail et de ses plages ©DR
Où manger :

Frogs Restaurant
2/4 Rob Veivers Drive,  Heritage Markets,  Kuranda, Qld  4881 
Tél:   + 61 7 4093
www.frogsrestaurant.com.au/

A faire :
Kuranda Scenic Rail
Queensland Rail Travel Centre
19 McLeod Street
Caims QLD 4870
Tél. 07 4036 9333
Booking No : CROS
www.ksr.com.au
Skyrail Rainforest Cableway
Kamerunga Road & Cook Highway
Caravonica Lakes QLD 4878
Tél. 07 4038 1555
Booking No : 3417966
www.skyrail.com.au
Birdworld
Rob Vievers Drive
Kuranda QLD 4872
Tél. 07 4093 9188
www.birdworldkuranda.com

Butterfley Sanctuary
8 Rob Veivers Drive
Kuranda QLD 4872
Tél. 07 4093 7575
www.australianbutterflies.com



Où dormir :

Novotel Palm Cove Resort
Coral Coast Drive
Palm Cove QLD 4879
Tél. 075 4059 1234 Plus d'infos
www.novotelpalmcove.com.au


Queensland Holidays
 










Surf en télécabine à bord de Skyrail, au dessus de la canopée ©Patrick Cros
Surf en télécabine à bord de Skyrail, au dessus de la canopée ©Patrick Cros


04/06/2013
Patrick Cros





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