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Phi Ta Khon - des fantômes pour la pluie

Du 24 au 26 juin, la commune de Dan Sai dans la province de Loei en Thaïlande, organise le festival Phi Ta Khon. Cette procession costumée et masquée qui s’apparente par certains côtés à un carnaval bouddhique a été transmise de génération en génération. Elle attire chaque année de nombreux curieux et touristes.

Par David Raynal



A l’origine, le mot Phi Ta Khon regroupait de jeunes hommes costumés et masqués qui apparaissaient dès l’aube dans les rues, guettant les occasions de jouer de mauvais tours aux villageois.© David Raynal
A l’origine, le mot Phi Ta Khon regroupait de jeunes hommes costumés et masqués qui apparaissaient dès l’aube dans les rues, guettant les occasions de jouer de mauvais tours aux villageois.© David Raynal
Phi Ta Khon est certainement l’un des événements annuels les plus étonnants de l'Isan, la région du Nord-Est de la Thaïlande. La légende raconte que lors du retour du prince Vessantara, à priori Bouddha dans l’une de ses vies passées, les habitants fous de joie de le savoir vivant après une si longue absence, auraient organisé une fête tellement grandiose que celle-ci aurait réveillé les morts.  

Après leurs mauvais tours aux villageois, les Phi Ta Khon rejoignaient les diverses processions et dansaient autour du temple Wat Phon Chai dans les rues de Dan Sai.© David Raynal
Après leurs mauvais tours aux villageois, les Phi Ta Khon rejoignaient les diverses processions et dansaient autour du temple Wat Phon Chai dans les rues de Dan Sai.© David Raynal
A l’origine, le mot Phi Ta Khon regroupait de jeunes hommes costumés et masqués qui apparaissaient dès l’aube dans les rues, guettant les occasions de jouer de mauvais tours aux villageois.

Certains chapardaient de la nourriture ou donnaient de petits coups de trique aux passants, tandis que d’autres s’amusaient tout simplement à faire peur grâce à leurs masques et accoutrements terrifiants.

Après leurs mauvais tours aux villageois, les Phi Ta Khon rejoignaient les diverses processions et dansaient autour du temple Wat Phon Chai dans les rues de Dan Sai. Ils ne cessaient de tournoyer sur eux-mêmes que lorsque les moines commençaient à lire leurs sermons. Ils jetaient alors leurs costumes et leurs masques d’écorce de cocotiers et de paille de riz dans la rivière Mun, afin de ne pas être reconnus.

Initialement, seules trois couleurs extraites de produits naturels (le blanc, le noir et le rouge) étaient utilisées pour peindre ces masques entièrement réalisés à la main qui se composent traditionnellement de trois éléments principaux: le chapeau, le visage et le nez. Les tenues, quant à elle, étaient confectionnées à partir de vieux chiffons.

Initialement, seules trois couleurs extraites de produits naturels (le blanc, le noir et le rouge) étaient utilisées pour peindre ces masques entièrement réalisés à la main© David Raynal
Initialement, seules trois couleurs extraites de produits naturels (le blanc, le noir et le rouge) étaient utilisées pour peindre ces masques entièrement réalisés à la main© David Raynal

Le premier jour du festival  les habitants de la ville demandent la protection de Phra U-Pakut, l’esprit de la rivière Mun, en défilant dans les rues avec une statue de Bouddha qui a le pouvoir de faire venir en abondance les précipitations.© David Raynal
Le premier jour du festival les habitants de la ville demandent la protection de Phra U-Pakut, l’esprit de la rivière Mun, en défilant dans les rues avec une statue de Bouddha qui a le pouvoir de faire venir en abondance les précipitations.© David Raynal
Défilés et processions



Aujourd’hui encore, ces cérémonies et processions religieuses qui se déroulent chaque année fin juin ou début juillet en fonction du cycle lunaire, attirent de nombreux curieux et touristes.

Transmises de génération en génération, elles sont dédiées aux esprits de la pluie et aux Dieux des récoltes. Le travail dans les rizières commence commence en effet seulement quelques jours après le festival.

 Le premier jour des festivités appelé Wan Ruam (jour du rassemblement) ou festival des fantômes est certainement le plus spectaculaire. Les habitants de la ville demandent la protection de Phra U-Pakut, l’esprit de la rivière Mun, en défilant dans les rues avec une statue de Bouddha qui a le pouvoir de faire venir en abondance les précipitations.

Du 24 au 26 juin, la commune de Dan Sai dans la province de Loei en Thaïlande, organise le festival Phi Ta Khon. Ici une vue du parc national de Phu Ruea  © David Raynal
Du 24 au 26 juin, la commune de Dan Sai dans la province de Loei en Thaïlande, organise le festival Phi Ta Khon. Ici une vue du parc national de Phu Ruea © David Raynal

Phi Ta Khon fait parti intégrante du Festival Bun Luang qui est la fete locale la plus importante de la région. © David Raynal
Phi Ta Khon fait parti intégrante du Festival Bun Luang qui est la fete locale la plus importante de la région. © David Raynal
Ils participent ensuite à des jeux, parades et concours de danses, munis à la ceinture de clochettes et d’armes symboliques en forme de pénis surdimensionnés avec une éclaboussure de peinture rouge sur la pointe.






Les personnages portant ces phallus interagissent souvent avec la foule, très amusée de leurs pitreries. Dans beaucoup de sociétés agricoles, le sexe masculin symbolise en effet l'abondance des récoltes.


Le deuxième jour, un concours de lancer de fusées artisanales est organisé dans la ville, tandis que le troisième et dernier jour, prend une tournure nettement plus mystique.


C’est le moment où les fidèles se rendent au temple Wat Ponchai pour écouter les treize sermons du prince Vessantara récités par les moines.

Le deuxième jour est le moment où les fidèles se rendent au temple Wat Ponchai pour écouter les treize sermons du prince Vessantara récités par les moines. © David Raynal
Le deuxième jour est le moment où les fidèles se rendent au temple Wat Ponchai pour écouter les treize sermons du prince Vessantara récités par les moines. © David Raynal

En fin de festival les pièces les plus remarquables prennent la direction du petit musée dédié à cette tradition locale dans l’enceinte du temple de Dan Sai.© David Raynal
En fin de festival les pièces les plus remarquables prennent la direction du petit musée dédié à cette tradition locale dans l’enceinte du temple de Dan Sai.© David Raynal
Festival unique
 



De nos jours, si les traditions de croyance religieuse et des rites de la pluie sont toujours bien présentes, la cérémonie à quelque peu changé.


Les masques sont de bien plus belle facture, brillants et multicolores, grâce à l'utilisation des peintures modernes. Le fait de se costumer en Phi Ta Khon n’est d’ailleurs plus l’apanage des jeunes gens et toutes les restrictions liées à l’âge ou au sexe ont été abolies. Les festivaliers rivalisent d’originalité pour être les plus effrayants possibles, mais ils ont renoncé à faire des farces et des coups pendables aux villageois.

Signe des temps, les masques et les costumes ne sont plus détruits en fin de festival et les pièces les plus remarquables prennent même la direction du petit musée dédié à cette tradition locale dans l’enceinte du temple de Dan Sai.

Phi Ta Khon est bel et bien un festival unique en Thaïlande et probablement dans toute l’Asie du sud-est. Il mériterait certainement de faire partie du patrimoine mondial immatériel de l’humanité, au même titre que le célèbre carnaval de Binche en Belgique, la fête des Fallas à Valence en Espagne ou les géants du nord de la France.

Temple en bois de la région de Dan Sai. © David Raynal
Temple en bois de la région de Dan Sai. © David Raynal

En haut de gauche à droite : La fête lors du festival Phi Ta Khon  qui se déroule du 24 au 26 juin dans la commune de Dan Sai (Thaïlande) © David Raynal ; En bas de gauche à droite : l'hôtel Phuna Come, commune de Dan Sai à Loei ;© David Raynal
En haut de gauche à droite : La fête lors du festival Phi Ta Khon qui se déroule du 24 au 26 juin dans la commune de Dan Sai (Thaïlande) © David Raynal ; En bas de gauche à droite : l'hôtel Phuna Come, commune de Dan Sai à Loei ;© David Raynal
Plus d'infos

Office de Tourisme de Thaïlande :

http://www.tourismethaifr.com/Accueil/index.tpl    



Pour bien préparer son voyage dans la province de Loei :
NostalAsie
19 Rue Damesme, 75013 Paris
De lundi à samedi
De 10h à 13h et de 15h à 18h

http://www.ann.fr/
https://nostalasie.wordpress.com/
Tel. 33-(0)1.43.13.29.29 -  Fax  33-(0)1.43.13.30.60 – info@ann.fr

Sur place :

Maxiways  Travel Co., Ltd

KT apartment  room 105    99/22  Phoomvej road
Pakkred  11120   - Thaïland –
02 960 6112/02 960 6113  
081 430 5567 (hot line) 

maxiways@truemail.co.th


Se loger à Dan Sai :
Phuna Come
461 Moo3, Ban Doen,
Dansai Loei 42120.

Tel. 042 892 005-6  / 083 408 3722
www.phunacomeresort.com

 
 

La province de Loei est une région montagneuse aux fortes variations climatiques. © David Raynal
La province de Loei est une région montagneuse aux fortes variations climatiques. © David Raynal


22/06/2017
David Raynal





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