Culture

Facteur Cheval : un palais sinon rien !

A l’occasion de la sortie le 16 janvier du film « L’Incroyable histoire du facteur Cheval » du réalisateur Niels Tavernier avec Laetitia Casta dans le rôle de son épouse, Jacques Gamblin revient sur l’un des rôles les plus marquants de sa carrière...

Par David Raynal




Fin 19e siècle, Joseph Ferdinand Cheval (Jacques Gamblin), est un simple facteur qui parcourt chaque jour la Drôme, de village en village. Solitaire, il est bouleversé quand il rencontre la femme de sa vie, Philomène (Laetitia Casta). De leur union naît Alice. Pour cette enfant qu’il aime plus que tout, Cheval se jette alors dans un pari fou : lui construire de ses propres mains,  un incroyable palais. Jamais épargné par les épreuves de la vie, cet homme ordinaire  n’abandonnera pas et consacrera 33 ans de sa vie à bâtir une œuvre extraordinaire à Hauterives dans la Drôme : « Le Palais idéal ». 

Palais du facteur Cheval dans la Drôme 1879-1912 : 10 000 journées, 93 000 heures, 33 ans d’épreuves.  Il aura fallu encore 8 ans de plus pour la réalisation à 78 ans du tombeau dans le cimetière de la commune @SND Film Fechner
Palais du facteur Cheval dans la Drôme 1879-1912 : 10 000 journées, 93 000 heures, 33 ans d’épreuves. Il aura fallu encore 8 ans de plus pour la réalisation à 78 ans du tombeau dans le cimetière de la commune @SND Film Fechner

Jacques Gamblin, interprète le rôle de  Joseph-Ferdinand Cheval dans le film de Niels Tavernier "L'Incroyable histoire du facteur Cheval" sortie en salles le 16 janvier 2019. @ David Raynal
Jacques Gamblin, interprète le rôle de Joseph-Ferdinand Cheval dans le film de Niels Tavernier "L'Incroyable histoire du facteur Cheval" sortie en salles le 16 janvier 2019. @ David Raynal
Connaissiez-vous l’histoire vraie du facteur Cheval ?

Pas bien non. Je ne savais pas si c’était réel ou plutôt une légende. Qui était Cheval ? Je suis rentré dans la connaissance de cette histoire vraiment grâce au film. Après, je me suis imprégné de ce personnage au travers de son grand voyage intérieur.

Pourquoi avez-vous accepté de faire ce rôle à la fois très physique et très exigeant psychologiquement ?

L’énigme était passionnante. Il y a sans doute chez cet homme une part de folie, beaucoup de  mysticisme et quelque chose aussi de l’ordre du cosmique. Mais une fois qu’on a dit cela, on n’a rien dit, rien n’est résolu, rien n’est expliqué. M’emparer du mystère de cet homme, dont on sait très peu de choses puisqu’il n’a rien laissé à part quelques cahiers, a été pour moi l’un des moteurs de ma motivation.

Le fait que Joseph Ferdinand Cheval soit facteur a-t-il été selon vous déterminant dans son œuvre ?

Je n’ai jamais réfléchi à cela. En dehors du fait que le facteur est un homme qui transmet des informations et des messages, c’est aussi quelqu’un qui amène de l’imaginaire et du mystère…Son activité de facteur lui a permis de faire ses trente-deux kilomètres par jour. Et pendant sa longue tournée, cela lui laissait le temps de rêver, de voir et d’observer. Je pense que toutes ces heures passées sur les chemins de la Drôme ont nourri son imaginaire pour cette œuvre qu’il a accomplie toute sa vie. Il y a quelque chose aussi dans l’image du facteur de poétique. Personnellement, j’ai toujours aimé envoyer des lettres et qu’elles soient lues plusieurs jours après. Le facteur est un personnage qui dans l’inconscient collectif a toujours eu une part de poésie.

 

Jacques Gamblin et Laetitia Casta dans le film de Niels Tavernier : "L'incroyable histoire du Facteur Cheval". @ Fechner Film
Jacques Gamblin et Laetitia Casta dans le film de Niels Tavernier : "L'incroyable histoire du Facteur Cheval". @ Fechner Film
Pouvez-vous nous parler du soutien inconditionnel de le sa femme Philomène ? 

C’est tout d’abord un point de vue scénaristique du réalisateur Nils Tavernier, Fanny Desmarès et Laurent Bertoni. Le personnage était déjà dans l’écriture dans cette belle bienveillance. Un amour pour un homme, tel qu’il est. Laetitia a très vite compris que la puissance du rôle résidait en ce point. Elle est là et aime cet homme comme il est. Cela ne se justifie pas, cela ne s’explique pas. Contrairement à beaucoup de nos propres histoires, parfois marquées par les frustrations, nous allons toujours chercher chez l’autre des choses qu’il ne nous donne pas. Et nous avons souvent tort, parce que s’il ne les donne pas, c’est qu’il n’est pas fait pour les donner. Philomène ne prend que ce qu’il lui donne. C’est ce qui est rare, beau et moderne dans cette relation amoureuse. Certes, il lui donne peu de choses, mais elle continue à l’aimer et à l’accompagner quand il est frappé par le découragement, notamment après la mort de sa fille, pour continuer son œuvre. C’est absolument magnifique et je pense que cette histoire romantique est l’un des atouts du film entre ces deux personnages qui se croisent et qui s’effleurent. Comme il y a peu de mots, tout est soulevé et prend de la puissance. Tout cela se passe par les corps. C’est une œuvre sur la durée. Il met 33 ans à la construire, comme son palais. En ce sens, c’est un film de résistance 

Jacques Gamblin et Bernard Le Coq dans le film de Niels Tavernier "L'incroyable histoire du facteur Cheval" . @ Fechner Film
Jacques Gamblin et Bernard Le Coq dans le film de Niels Tavernier "L'incroyable histoire du facteur Cheval" . @ Fechner Film
Comment interprétez-vous la sympathie touchante du receveur des postes joué par Bernard Le Coq à l’égard du facteur cheval ? 
 
J’aime beaucoup dans le film ma relation avec Bernard Le Coq qui joue le receveur des postes. J’avais déjà tourné avec Bernard et j’éprouve une grande tendresse pour lui et une grande admiration pour son travail d’acteur. C’est aussi une très bonne idée de placer dans cette histoire des personnages qui restent bienveillants avec le facteur Cheval, alors qu’il est parfois pris par certains de ses contemporains pour un doux dingue. Il était important que l’on comprenne qu’il n’était pas systématiquement rejeté de façon abrupte et définitive par tout le monde. Le fait qu’il y ait, entre autres, ce personnage qui le regarde, et qui est un peu un deuxième père pour lui est primordial.  Il ne faut pas oublier que le facteur Cheval a perdu sa mère à 11 ans et son père à 19 ans et le personnage joué par Bernard Le Coq lui permet dans son silence et sa solitude, d’avoir un peu d’amour et de reconnaissance. Le fait que le receveur des postes ne le juge pas, comme sa femme incarnée par Laetitia Casta et le prenne comme il est, cela donne de la puissance et de la beauté au film. Chaque fois que mon regard croisait celui de Bernard, j’étais très ému, notamment dans cette scène où je reçois la médaille. C’est à lui qu’il va un peu se confier alors qu’il est son patron. C’est très rare des gens qui ne sont pas des amis, mais vis à vis desquels, vous ne vous sentez pas jugés.

« Pour distraire mes pensées, je construisais en rêve, un palais féerique… »  Sortie le 16 janvier 2019 du film de Niels Tavernier "L'incroyable histoire du facteur Cheval" dont le rôle est interprété par Jacques Gamblin. @ SND Studio Fechner
« Pour distraire mes pensées, je construisais en rêve, un palais féerique… » Sortie le 16 janvier 2019 du film de Niels Tavernier "L'incroyable histoire du facteur Cheval" dont le rôle est interprété par Jacques Gamblin. @ SND Studio Fechner
Qu’est-ce qui caractérise selon vous l’œuvre du facteur Cheval ? 

L’obstination et la persévérance. Rien n’a pu écarter Cheval de son projet. Et c’est d’autant plus émouvant qu’il l’a réalisé d’une façon désintéressée, sans aucun objectif de séduction, sans se douter un seul instant que son Palais, sur lequel il s’est arrêté de travailler en 1914, serait déclaré en 1969 par Malraux « Première œuvre d’art naïf » et accueillerait aujourd’hui 170.000 visiteurs par an.
 
Ce rôle de Cheval aura-t-il marqué l’acteur que vous êtes ?
Sans aucun doute ! Je remercie Niels Tavernier de m’avoir offert un rôle qui restera majeur dans ma vie. C’est mon cadeau de Noël. Au final il m’a totalement chamboulé. Dans une carrière, on rencontre rarement des personnages qui vous parlent autant. Je mesure ma chance d’avoir pu rencontrer celui-là. J’ai eu l’opportunité dans ma carrière de tourner de très beaux rôles qui restent dans la mémoire des gens. Et puis, il y a eu ce personnage qui est totalement inattendu. Je peux dire que le facteur Cheval, m’a fait voyager très loin...

Après le facteur Cheval, quels sont vos projets ?

Je continue à jouer au théâtre mon spectacle Un homme qui ne tient pas en place. C’est aussi une histoire de correspondance, cette fois-ci par mail avec le navigateur Thomas Coville en 2014, lors de sa 4e tentative de record du tour du monde à la voile en solitaire. Et puis des projets de films, il en a plusieurs, je ne suis pas en peine de travail...

Propos recueillis par David Raynal

 

L'affiche du film de Niels Tavernier sortie en salles le 16 janvier 2019 . @ Fechner Film
L'affiche du film de Niels Tavernier sortie en salles le 16 janvier 2019 . @ Fechner Film

Le Palais du facteur Cheval : 1879-1912 : 10 000 journées, 93 000 heures, 33 ans d’épreuves. Il aura fallu encore 8 ans de plus pour la réalisation à 78 ans du tombeau dans le cimetière de la commune. @ Photo Archives
Le Palais du facteur Cheval : 1879-1912 : 10 000 journées, 93 000 heures, 33 ans d’épreuves. Il aura fallu encore 8 ans de plus pour la réalisation à 78 ans du tombeau dans le cimetière de la commune. @ Photo Archives
Plus d'infos







Site du Palais idéal
du facteur Cheval
à Hauterives dans la Drôme : 



www.facteurcheval.com/

 


16/01/2019
David Raynal





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