Reportage

Eco-tourisme en Islande du Sud

Que diriez-vous d’une escapade en Islande pour un dépaysement garanti ? La population, peu nombreuse de cette île isolée soumise à de rudes conditions climatiques, vit en parfaite harmonie avec la nature. Une nature fragile que les habitants ont à cœur de protéger au quotidien. Cette île volcanique, dont la capitale Reykjavik est à seulement deux heures de Paris, offre une grande diversité de paysages qu’on peut découvrir à l’envie, d’Est en Ouest et du Nord au Sud.. C’est au Sud que la visite commence.

Par Kim Frossard



Reykjavik la capitale, village dominé par les falaises de Lomagnupur, magnifique cascade.
Reykjavik la capitale, village dominé par les falaises de Lomagnupur, magnifique cascade.
L’Islande est une île volcanique qui suscite l’engouement des visiteurs férus d’éco-tourisme. Elle offre de nombreux paysages préservés, particulièrement  dans le Sud, non loin de la capitale Reykjavik.  Une  nature sauvage dévoile des falaises multicolores,  de somptueuses  cascades, des geysers spectaculaires ou des petits villages traditionnels.  Justement tout commence à Nupsstaour,  petit village traditionnel près de Reykjavik,  avec ses maisons aux toits en tourbe, dominé  par le Lomagnupur, la plus haute falaise d’Islande avec ses 600m d’altitude. A visiter également la magnifique église. Il faut ensuite se rendre jusqu’au village de Kirkjubaejarklaustur pour son environnement exceptionnel,  notamment Kirjugol ou la cascade de Sytrafoss.Mais c'est surtout le point de départ pour les Hautes Terres d'Islande comme le Laki , une chaîne de cratères - (le Laki, culmine à  500 m d'altitude. Ce volcan s'est mis en place lors d'une éruption phénoménale, en 1783)  - , la magnifique cascade Fagrifoss ou le canyon de Fjadrargljufur.
 

Village de Vik, Falaises de Vik, Landmannlaugar aux nombreuses sources chaudes.
Village de Vik, Falaises de Vik, Landmannlaugar aux nombreuses sources chaudes.
Vik, le départ de la piste des Hautes Terres

Entre Kirkjubæjarklaustur et Vik on découvre une autre piste vers Hautes Terres et ses magnifiques régions :  Landmannlaugar. Une région ou l’acidité volcanique a créé des montagnes multicolores. De nombreux chemins permettent des randonnées allant de 1h à plusieurs jours. Avec  ses 300 habitants, Vik est la plaque tournante du tourisme au sud de l'île. C'est un magnifique petit village, comme tous ceux du Sud, posé entre les falaises et bordé  d’une splendide plage de sable noir. Tout près, on accède à   Reynisdrangar (des "trolls pétrifiés" dans la mer)  Reynisfjara (une falaise d'orgues basaltiques),  Dyrholaey ou l'Étretat Islandais. Surtout ne ratez pas, Juchée sur  sa colline,  la petite église de Vik. De Vik à  Seljalandsfoss, la route longe de belles falaises d'où chutent un nombre incalculable de cascades, avec en particulier la célèbre Skogafoss. On trouve aussi sur cette côte un des glaciers les plus accessibles:  Solheimajökull.De nombreuses expéditions sont proposées sur cette langue du Myrdalsjökull pour tous ceux qui rêvent de marcher sur un glacier.

Les îles Vestmann

En pleine mer  au sud de Seljalandsfoss, les îles Vestmann … Un site exceptionnel pour macareux, et pour la beauté des îles, érodées par la mer au point que certaines ne sont plus que des pitons rocheux. Heimaey, la principale de ces îles, est la seule vraiment habitée (certaines autres ne possèdent qu'une maison).

 

Vallée de Porsmörk
Vallée de Porsmörk
 Porsmörk vallée préférée des Islandais


 De l'autre côté des montagnes, on trouve la vallée préférée des Islandais : Þórsmörk.  Elle est située entre 3 glaciers, avec sa petite forêt de bouleaux nains,  une des végétations les plus "luxuriantes" d'Islande. De nombreuses marches sont possibles aux alentours. On peut accéder à cette vallée à pied à partir de Landmannalaugar, ou de Skógafoss en passant par le col de
Fimnvörouhals.








Randonnée dans les terres, Vallée de la Pjorsa

La vallée de la Pjorsa est la plus sauvage et possède de nombreuses cascades. Le fleuve lui-même chute au niveau de Dinkur, Non loin  se trouve Haifoos , qui, avec ses 120 m, est la deuxième plus haute chute du pays.  Granni, sa voisine  vaut également le détour.  A visiter à proximité du fleuve Stöng, une vieille ferme reconstituée, entourée de petites cascades. Vue splendide sur le volcan le plus actif  d’Islande,  Le mont Hekla,  qui domine toute cette région.

Geyser Strokkur
Geyser Strokkur
La vallée de l'Ölfusá/Hvítá


Gullfoss est un impressionnant duo de cascades sur la Hvítá (le plus puissant fleuve d'Islande). Le fleuve chute de 32 m en deux paliers, sur une largeur de 70 m. Il doit son nom (chute d'or) à l'arc en ciel qui pare la chute les jours de beau temps. La rivière s'enfonce ensuite dans un joli canyon. Geysir est situé à quelques kilomètres de là. C'est une zone géothermique très active, et qui a donné le nom "geyser ".

Geysir au sens strict est un geyser quasiment inactif de nos jours, mais son voisin Strokkur est somptueux et unique avec un jet à 30m toutes les 5 min.

A voir pour le paysage et l’histoire le dernier site qui constitue le cercle d'or : Thingvellir , classé au patrimoine mondial de l'Unesco, l’endroit où a été fondé l’un des plus anciens parlements du monde en 930.
 
 

Parc de Thingvellir (copyright Rafn Hagnfjord)
Parc de Thingvellir (copyright Rafn Hagnfjord)
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01 56 58 30 20
 

Chute d'eau Gullfoss
Chute d'eau Gullfoss


30/07/2012
Kim Frossard





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